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잠복 결핵, 예방적 약물치료가 중요한 까닭[가톨릭대학교 대전성모병원 건강칼럼] 박지원 호흡기내과 교수
거톨릭대 대전성모병원 박지원 호흡기내과 교수

우리나라는 OECD 가입국 중 결핵 발생률 1위, 결핵으로 인한 사망률 1위다. 경제 수준과 비교하면 결핵 후진국이라고 할 수 있다. 그래서인지 뉴스를 통해 종종 접하는 불안한 소식 중 하나가 잠복 결핵이다.

특히 의료인, 산후조리원 종사자, 교육기관 교사 등의 ‘잠복 결핵 양성 판정’ 뉴스는 파급효과가 크다. 전염력과 증상이 없다고 알려진 잠복 결핵의 치료가 왜 중요한지 알아본다.

#.결핵 환자와 밀접 접촉한 정상 성인, 50~60%는 잠복 결핵

결핵 감염은 폐결핵 환자에게서 나온 결핵균을 포함한 비말핵이 공기 중에 떠돌다가 다른 사람의 호흡기로 들어간 후 면역계에 의해 제거되지 못하면서 일어난다.

숙주의 면역력과 결핵균의 병원력에 따라 일부는 활동성 결핵이 발병하게 되고, 다수는 잠복 결핵 형태로 감염이 일어난다.

잠복 결핵이란 결핵에 감염돼 결핵 감염 검사에서 양성으로 확인됐으나 결핵에 해당하는 증상이 없고, 방사선 사진이나 신체에 나타나는 병소도 없으며, 결핵균 검사에서도 음성으로 확인돼 당연히 전염력도 없는 상태다.

전염성 결핵 환자와 폐쇄된 공간에서 장시간 밀접 접촉한 정상 성인의 50~60% 정도는 잠복 결핵, 약 5% 정도는 활동성 결핵이 발병하는 것으로 조사돼 있다. 잠복 결핵 감염 환자의 5% 정도는 첫 2년 이내에 활동성 결핵이 발병할 수 있고, 이후 5% 정도 평생에 걸쳐 활동성 결핵이 발병할 수 있다는 보고도 있다. 어리거나 면역력이 저하된 환자에서는 활동성 결핵 발병의 빈도가 높아질 수밖에 없다.

이에 결핵을 줄이기 위해 국가 및 의료계, 학계 등의 다각적인 노력과 사업이 진행되고 있다.

정상적인 면역력을 가진 성인이라도 전염성 결핵 환자와 밀접 접촉했다면 50~60% 정도가 잠복 결핵환자다. 또 이중 5%가 활동성 결핵으로 진행되기 때문에 예방적 약물치료가 중요하다.

결핵을 줄이기 위해서는 활동성 결핵을 조기에 발견하고 적절한 치료를 함으로써 결핵의 전파를 막는 것이 중요하다. 활동성 결핵과 접촉한 대상자를 조사해 감염 여부를 확인하며, 감염이 확인된 대상자들에게 활동성 결핵으로 발전하지 않도록 예방하는 조치가 함께 이뤄져야 효과적이다. 이러한 개념으로 부각하고 있는 치료 대상자가 잠복 결핵 감염 환자다.

잠복 결핵 감염 검사는 활동성 결핵으로 진행할 위험이 커 잠복 결핵의 치료가 유용할 것으로 판단되는 개인 또는 집단을 대상으로 한다.

전염성 결핵 환자의 접촉자, 결핵 발병의 고위험군(HIV 감염인, 장기이식으로 면역억제제를 복용하거나 복용 예정인 자, TNF 길항제 사용자, 최근 2년 내 감염이 확인된 경우 등)과 결핵균 감염 위험이 큰 의료인, 결핵 발병 시 집단 내 전파 위험 등 파급효과가 큰 경우(의료인, 산후조리원, 유치원 교사, 집단 시설 거주자 등)가 잠복 결핵 검사 대상자가 된다.
 
검사 방법으로는 투베르쿨린 피부 반응 검사(TST)와 인터페론 감마 분비 검사(IGRA)가 있다. TST 검사는 결핵균의 배양액을 단백 침전시켜 분리한 물질로 검사하는 방법으로 대상자의 피부의 피내 주입 후 2~3일 후 부풀어 오른 팽진을 재어 감염 여부를 확인하는 방법이다.

인터페론 감마 분비 검사는 채혈 후 결핵 항원에 반응해 분비되는 인터페론의 양을 측정해 감염 여부를 판단한다. 두 검사는 대상자의 면역 상태나 나이, 결핵 백신 접종의 영향 유무 등에 따라 단독 또는 상호 보완적으로 진단에 사용하게 된다.

잠복 결핵 감염으로 진단되면 접촉자, 결핵 발병 고위험군, 발병 시 파급효과가 큰 대상자 등의 경우, 예방적 치료를 받을 것을 권유받게 된다. 결핵 치료제 중 한 가지 또는 두 가지 약제를 병합해 치료한다.

대상자의 간 질환 상태나 나이, 치료 지속 가능 기간, 접촉한 균의 약제 감수성 검사 결과 등에 따라 약제를 결정한다. 약제에 따라 3개월에서 9개월간 약물을 복용한다. 예방적 약물 복용으로 활동성 결핵 발병 확률을 의미 있게 낮추려면 약물 복용을 끝까지 완료하는 것이 중요하다.

약물 복용 시 간독성이나 과민 반응 등의 부작용이 나타날 수 있어 주기적으로 면담과 혈액검사를 통해 부작용 여부를 확인하게 된다. 현재 결핵 관리 사업의 일환으로 잠복 결핵 치료 시 발생하는 진료비와 검사비는 전액 국가에서 부담하고 있다.
 
활동성 결핵 발병 시 증상에 의한 고통, 장기 손상, 다수의 약물 복용으로 인한 부작용, 심한 경우 사망으로 이어지는 개인적인 손해뿐만 아니라 가족이나 타인에게로의 전염의 문제 등 감당해야 하는 문제는 상당히 많다. 따라서 잠복 결핵 감염 시 예방적 약물 복용은 개인적으로나 사회적으로 충분히 가치 있는 치료가 될 수 있다.

박지원  webmaster@www.sjpost.co.kr

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